Ensayos no destructivos para piezas fundidas en acero inoxidable

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Para Freeze Cast, la calidad es un pilar básico sobre el que se cimientan nuestros productos y para la cultura que siguen todos nuestros trabajadores. Para nosotros, cualquier inversión en calidad es valiosa por el fuerte compromiso que nos une con una política de mejora constante en equipos humanos, procesos e instalaciones.
Como parte de esta calidad máxima, todas nuestras piezas son objeto de nuestros ensayos no destructivos siempre que sea así requerido por el cliente. Estos ensayos son pruebas practicadas a un material que no altere de forma permanente sus propiedades físicas, químicas, mecánicas o dimensionales, aunque estos no impliquen un daño imperceptible o nulo.
En Freeze Cast, contamos con siete tipos de ensayos no destructivos que pueden ser aplicados en tu proyecto:

Líquidos penetrantes

Estos detectan posibles defectos en la superficie de los materiales, así como discontinuidades superficiales en los mismos. Este ensayo se puede realizar en cualquier material sólido no poroso. Usualmente, se emplea en aleaciones no ferrosas, pero también se puede utilizar para inspección de materiales ferrosos cuando la inspección por partículas magnéticas, que explicaremos a continuación, es complicada de aplicar. Se pueden inspeccionar materiales metálicos, cerámicos vidriados, plásticos, porcelanas y recubrimientos electroquímicos.
Este ensayo técnico se adapta perfectamente a las complicadas geometrías de las piezas hidráulicas como los impulsores, difusores, pump bowls y cuerpos de bomb. Es por ello que aproximadamente el 80% de las piezas que producimos son sometidas a este test.

Partículas magnéticas

Este ensayo detecta defectos superficiales o subsuperficiales basándose en la acumulación de partículas de material ferromagnético. Consiste, básicamente, en magnetizar la pieza a inspeccionar, aplicar las partículas magnéticas (polvo fino de limaduras de hierro) y evaluar las indicaciones producidas por la agrupación de las partículas en puntos específicos. Este proceso varía según los materiales que se usen, los defectos a buscar y las condiciones físicas del objeto de inspección.
Recordemos que este ensayo es solo aplicable si el material base es ferromagnético, por lo tanto no es posible realizarlo en los aceros inoxidables altamente aleados, por lo tanto para una fundición especialista en aceros inoxidables como nosotros este test no resulta tan versátil como el de los líquidos penetrantes

PMI

Responde a las siglas en inglés de Positive Material Identification (Identificación positiva del material). Este verifica la composición química de los metales y las aleaciones para que los materiales suministrados se ajusten a las normas y especificaciones adecuadas. Abarca un amplio campo de aplicaciones en la industria, como puede ser en la fundición de materiales metálicos para la fabricación de estructuras y equipos, la inspección de estas estructuras en servicio, clasificación de chatarras, estudio de materiales empleados en una eventual reparación, composición química en la compra o recepción de productos, minería, y la composición metales en pinturas.
También se trata de un test altamente demandado en Freeze Cast, que garantiza que el material entregado es 100% fiable respecto al estándar solicitado.

Control dimensional

Usando sistemas de medición fiables y un parámetro estratégico para los procesos se consigue la precisión y cumplimiento del dimensionamiento de los componentes con respecto al dibujo y al diseño.
En Freeze Cast realizamos controles dimensionales examinando desde dimensiones de piezas fundidas en bruto, hasta controles extremadamente precisos en piezas completamente mecanizadas de algunas centésimas de milímetro de precisión.

Radiografía

El ensayo radiográfico (RT) utiliza rayos gamma o rayos X para examinar la estructura interna de los componentes fabricados e identificar cualquier fallo o defecto en los mismos. Esta radiación es más o menos absorbida por las discontinuidades internas de la pieza, llegando a la otra cara de esta, con una intensidad de radiación distinta, e impresiona una película radiográfica, la cual, una vez revelada, muestra variaciones de densidades, siendo más oscura en la zona de menor espesor y más clara en la zona de mayor espesor. Para la interpretación de las placas radiográficas el inspector debe considerar las indicaciones producidas sobre las mismas, considerando que pueden ser afectadas por otras causas tales como geometría de la pieza, defecto de la película.
De esta manera, en las piezas fundidas somos capaces de detectar defectos volumétricos en el interior del material. Es un test altamente demandado en la fabricación de las piezas de prototipo.

Ultrasonidos

Se trata de un método de caracterización del espesor o de las estructuras internas de una pieza sometida a prueba mediante la aplicación de ondas ultrasónicas de alta frecuencia. Sirven para identificar la presencia de posibles discontinuidades en la pieza a inspeccionar tanto superficiales como interiores. Utilizan la reflexión de las ondas acústicas para observar su comportamiento y sus ondas de reflexión. En función del comportamiento de las ondas se podrá detectar la presencia o no de las discontinuidades y su ubicación exacta.
Generalmente, un equipo de ultrasonidos está compuesto por un palpador, que es un elemento que emite diferentes ondas para encontrar el defecto deseado. Existen diferentes tipos de palpadores y pueden tener diferentes ángulos. También incluye un acoplante, que es el líquido que se expande en el material cuya finalidad es propagar adecuadamente las ondas que emite el palpador a la pieza. Y para finalizar también contamos con el equipo, que es el receptor y el analizador de las señales que el palpador recibe.
Por la compleja geometría de las piezas que fabricamos en Freeze Cast, este test es claramente el menos demandado de todos los anteriores, pues resulta más adecuado para geometrías simples y de espesor constante.

Inspección Visual (VT)

Realizada por una persona cualificada mediante la visualización directa de las piezas. Es importante saber realizar la observación visual e interpretar los resultados comparándolos con el estándar vigente en el mercado. Es el ensayo no destructivo más utilizado en todas las industrias de fabricación de materiales. Su punto fuerte es que permite un control en todas las etapas del proceso de fabricación o mantenimiento de las instalaciones. Por lo que esto permite evaluar la aceptabilidad en conformidad con los distintos códigos y normas vigentes.